奶牛场的大坝

奶牛场除了每天定时两次的挤奶工作,还有照顾牛犊的快乐生活。

  • 刚出生:

牛妈妈不需要接生,一般情况她自己就能完全搞定。不过农场主为了照看这些怀孕的母牛,特意把这些即将临盆的牛放养到屋子前面的草场里。而面向草场的房屋一侧是整块的玻璃,如果母牛生产时出现异常能及早发现。


在屋里就能看到怀孕的牛

小牛刚出生后都会跟妈妈待在一起,一般控制在12个小时内,以确保喝到最开始的牛初乳。牛初乳中含有大量的抗体,牛犊只能从牛奶中获取,超过4个小时后,牛犊也过了吸收抗体的阶段。


出生第一天的牛犊晒太阳

刚出生的牛犊只需要几个小时就能颤颤巍巍站起来,跟着妈妈跑,然后找到奶嘴开始欢乐地喝奶了。


刚出生的牛犊正在喝奶

之后就要把牛犊和牛妈妈分开,主要是怕细菌感染,比如成年牛的粪便。

牛犊会被放置到干净的单独的圈里面。牛妈妈就开始去挤奶。这时候牛妈妈会紧紧跟在牛犊旁边,所以很好赶牛,只需要赶小牛,牛妈妈就会屁颠颠跟在后面。


刚出生的牛犊都是单人间

  • 喂奶:

刚跟牛妈妈分开的小牛,都需要我们去用手引导喝奶,否则找不到奶嘴。这个阶段的牛犊喝5-6升奶每天。每头牛都需要添加益生菌,以帮助牛犊尽早建立肠胃合适的菌群。


正在帮牛犊喝奶

小公牛一般第二天第三天就能独立喝奶,身体也比较壮,比较好动,力气大,揪住它们比较费劲,不过一般吸上奶了就不用担心了。不得不让人感叹强大的本能。


小公牛很用力地喝奶中我第一次尝试喂小公牛的时候,完全抓不到它,追着它满圈跑,好不容易抓住了又窜出去了,还比我的腿高,完全骑不上去,折腾的我蛋疼又尴尬;后来的日子有直接被它们撂地上的时候,被不断踩脚的时候,被全身各处顶找奶嘴的时候,我反而成了被彻彻底底欺负的弱小,哈哈。小母牛相对就比较弱一些,需要花更多时间引导,经常吸上了又吐出来,来来回回往复好几次。不过力气也小,对我来说比较友好,哈哈。

  • 小公牛的命运:

如果是小公牛的话,一般喂养五六天,就会直接卖给牛贩子。这些牛叫做bobby calf,意思是体重不超过80kgs,出生一周左右的公牛犊。牛贩子一般会再转手给屠宰场。小公牛因为没法产奶,无法产生价值,所以农场也不会继续喂养它们。它们中的少数品种好的,比如爸妈表现比较好的(性格脾气温顺,产奶量高)会留下来,养大之后作为种牛或者卖给其他奶牛场。由于小公牛会直接流入消费品环节,所以喂养小公牛要注意不能使用抗生素,就算生病了也不能打抗生素的针水。


出生第二天的公牛

  • 小母牛的命运:

小母牛会一直饲养到成年,成为备选的奶牛。同时也能观察它们的行为和表现,以此来判断它们的基因好坏,会作为之后选育的参考。


慢慢靠近正在拍照的我

 

  • 生病的牛犊:

腹泻是牛犊最容易患的病,一般到第7-10天,爆发率更大,还容易传染。表现为不喝奶,不动弹,虚弱无力,脱水,拉肚子,通常补充电解质就能缓解大部分症状,稍严重的就需要灌奶,更严重的需要打抗生素,再严重的就要拉去看兽医。刚结束的这个季节农场里总共出生100头牛,大概三分之一的牛犊都病过,还有3只撑不下去死了。还有几只出生就死的了,牛妈妈还一直守在旁边久久不愿离去。


刚出生就死掉的牛犊

给生病的牛犊喂奶的时候是最揪心的,有的就喝两口就吐奶嘴,有的压根不站起来,有的灌奶的时候拼命挣扎,我还不敢独立操作灌奶,因为要插到胃里面,稍不注意可能会导致牛犊无法呼吸。上午喂完,如果恢复不好的话,晚上就去喂电解质液,一般也就能扛过去,少数的就需要打抗生素,就像我们打屁股针一样。每次喂奶的时候牛犊如果是活泼乱跳地就是最放心的时候,那他们就一切都好。


生病的牛犊身上喷红色颜料

印象最深的是胸部有个洞的那头牛犊。它不能像正常牛犊一样四脚跪地趴着睡而是侧躺睡,也不怎么喝奶,瘦骨嶙峋的,后来开始磨牙齿,因为身体里面很痛就用其他方法转移注意,打了很多针始终不见好,兽医也来看过,也没办法,虽然最终还是死了,肚子涨得像球一样大,但是农场老太太一直没放弃一直在尝试救她甚至她儿子说应该直接枪毙了。我很钦佩她,他们已经养了40多年的牛,却还能这么耐心地对待每头牛。生病的牛是没法卖掉的,牛犊就直接埋了,成年牛的话枪毙后会让宠物加工厂来免费拉走。

  • 去角:

长到两三个星期大的时候,就会让兽医来帮小母牛去角。先是麻醉牛犊,然后直接把角烫掉,最后喷药防止感染。


已经结疤的牛角

  • 牛犊的身份证:

牛犊出生一两天后就会在耳朵上订标识牌,是个金属的长方形环,正面是农场名,背面是编号。等长到两个月左右的时候,会在另一只耳朵上订上塑料牌,就像我们打耳钉似的,不过尺寸更大,写着编号和爸妈的名字,以方便辨识。这个编号会一直跟随着它们,小公牛的方便追踪来源地,小母牛的方便跟踪产奶量和基因表现,之后也会登记到系统里。


左耳白色塑料牌,右耳金属牌 

  • 长大

两个月内的牛犊还是需要喝奶,但从放到圈里面,就会有谷物和干草给他们,基本一个星期左右它们就能吃谷物和干草了。等放到牧场里,主要就依赖干草,谷物则是每天定时喂。


争先恐后喝奶

每次去喂奶的时候,老远就能听到它们哞哞哞叫,张着嘴露出粉嫩的舌头和牙齿;一进到圈里面,就围着我,开始从四面八方舔舐,恨不得全身上下都要给我舔一遍,还有咬衣服的掀衣服的,嚼鞋帮子的,还有偷摸摸从后面接近我的,等我转身又被吓一大跳,这个时候的牛犊不怕人,等放出去牧场一段时间就不粘人了,不嗨森。


撕扯我的衣服

  • 成年:

小母牛长到2岁的时候,就可以授精开始怀她自己的牛宝宝了,之后就是产奶。如果状态好的话,每年都能怀孕,一直都能产奶,一直到十五六岁。其实我才知道要让奶牛之所以一直产奶是因为每年都怀孕。


牧场里闲逛的牛


pinky mango|作者
公众号:漫步澳洲 | 来源澳打君 | 编辑加微信:nz-whver | 投稿

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1条评论

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    天呀,我好喜欢你的工作,真心的!