是的,我又开始Roadtrip了,在PortHedland的房车营地,恰好遇到了一个免费的海龟tour,兴奋地想跟大家分享,想参加的还来得及!都说自己是反季节环澳,在Pilbara等了四个月,终于让我等到了。


|近距离看海龟产蛋|在工业城市黑德兰港

▲在Point samson遇到的海龟


太阳刚落,拿着状似名片的小ticket,把手机和相机留在了车里,沿着冷清的街道来到Cemetery Beach;对街都是没有烟火的人家,远处泊着巨轮,丝毫没有一点能看见海龟的信心,甚至怀疑这个tour是否存在。


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还好在沙滩前看到了一小撮人群,完全不需要那张票,有一位干练的女生带着今晚的tour。

澳洲北部的Pilbara地区,藏着这片大陆最丰富的矿产资源,却也是极其宝贵的海龟产卵地,包括绿海龟,红海龟,玳瑁及今晚看到的平背龟。


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平顶龟(图自seaturtlestatus.org)


Flatback平背龟是澳洲的特有种海龟,它的龟壳薄而扁平,边缘微微翘起,重量能达到90公斤,在IUCN红色名录中属于DD数据缺乏。在所有海龟当中,平背龟活动范围最小,只生活在热带水域,且只在澳洲北岸产卵。


这位女生是Care For Hedland的志愿者,他们是本地的海龟保护组织,每年的十一月到三月(平顶龟的产蛋及孵化季)都会有一系列的海龟保育项目,包括每只上岸海龟的个体资料收集,产蛋的位置及数量,为研究这种我们最不了解的海龟提供数据支持,同时以各种方式唤起居民对海龟一致的保护。


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听完大概的介绍,我们在月色下走向沙滩,不久后就发现了一条海龟上岸留下的沙滩轨迹,大家原地坐下静待消息;这只妈妈一路往上爬,已经到了沙丘的边上。向导悄悄爬去查看:她的选址有些麻烦,离沙丘上的植被太过接近,可能会被植物的根影响到。选址是影响孵化率的重要因素,离海太近容易被接下来的春季大潮弄湿,离植被太近又可能会被植物的根系吸光营养。


平背龟七岁到五十岁都为性成熟期,在海洋中交配,每两到三年会回到自己的出生地产蛋,相隔十几天产蛋两到四次,平均每次产蛋50枚。有时候妈妈上岸后会因为人造光源,人类活动等决定不产蛋爬回海中,第二天晚上再来;多次无法产蛋后就会被迫将蛋弃于海中,因此产蛋季在沙滩最好不要使用白光源,更不可以对着海龟拍照,遇到只需要保持不动,她们会认为是石头而绕过去。


向导说这位妈妈已经放弃先前的位置重新在旁边建造一个“body pit”,为了让我们更快看到产蛋可能要换一位观察对象了。海龟妈妈找到自己满意的位置后,会先用脚蹼将表层的松软沙挖开,然后旋转身体挖出一个圆形的坑即body pit。挖好后再用后脚蹼挖出产卵室egg chamber,她们对后脚蹼很有掌控力,建成的产卵室状如烧杯与外界有一条通道连接。


向导的对讲机传来消息,有一只妈妈很接近产蛋阶段了,这片沙滩上还活跃着不少志愿者,他们悄无声息地在收集着资料,而我们踏着沙子往妈妈2号前去。大家跪坐在她身后十米左右的地方,只要在她们的视线外就不会被发现,她还在完成egg chamber的最后一步,而右前方更高的沙丘上还有另一只快产完的海龟,除了漆黑的风吹浪打,只有我们等待的声音。


海龟一旦觉得各方面都满意了,下定决心生蛋,她就一定会生,所以我们得以无比近距离地靠过去看。平顶龟的龟壳比我想象的要平滑许多,在小浅坑里,她的身体完全地遮盖住了产卵室的入口,这能防止无耻的掠食者进入抢蛋。她的身体微微摇动,向后沉时就会有一颗蛋从尾巴下产出,借着向导的红光源,竟然亲眼见到龟蛋掉入产卵室中,弹了一下混入其他蛋中,光滑剔透,像一颗龙珠。对了,海龟蛋就是软而有弹性的,因此落入产卵室中不会碎掉,也能够塞下更多的蛋,后来在沙滩表面有摸到海龟蛋,可惜在产卵室外面它们注定不会孵化,这可能就是产蛋过程被打扰所致。


产蛋结束后,海龟妈妈将通道盖上沙子,用脚蹼将浅坑重新铺好,防止别人发现产卵室的位置。就在我的眼前,这位海龟妈妈将沙子向四周扬起,甚至打在我的脸上,在场没有人不为生命而惊喜。


海龟妈妈会花多久铺好窝也有很大的个体差异,有些妈妈随脚埋两下就回海里自由了,而这位还是非常小心地藏好了(结果还被旁边一只海龟妈妈给撞到了),再虚弱地爬回海洋里,可能在半个月后重新选址产蛋,但再也不会回到这个存放着自己下一代的巢穴。


四十多天后,如果一切顺利,这些小海龟就会破壳而出,从沙子里争先恐后挤出来,克服高温狩猎者及人类,一路爬向开放世界,在海洋里一步步长大;而这些小海龟,一千只里只会有一只能像她妈妈一样,回到这片沙滩产蛋。


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图自careforhedland


向导说海龟孵化的瞬间特别难以捕捉到,但最近有不少人看到。Care ForHedland也有个早晨的项目,每天六点到沙滩来检查昨晚的海龟上岸情况,分析每一条轨迹。如果你愿意,可以到CemeteryBeach(每天)或者Pretty Pool Beach(每周一三五)跟着他们一起数轨迹,运气好的话还可以遇到小海龟孵化!


Care For Hedland有各种各样的志愿者项目(https://careforhedland.org.au/),在黑德兰港的背包客,或者只是最近路过的游客,都可以成为这份事业的一份子;在澳洲北部海岸的你,从西澳北领地到昆士兰,都还有机会见识海龟的产蛋和孵化。


随手带走沙滩的垃圾喔(特别是渔网蟹网之类的),下次更新见!

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