ROADTRIP | 北领地温泉探秘



从爱丽丝泉到达尔文的斯图尔特公路仍被称为“the Track”,顾名思义是这个国家中的一条小径,它自二战起是连接北领地两个重要城市的一条土路,沿着沿线的电报站而修建。


途中有几个不算大但重要的城镇,一千多公里的路途中也有少的可怜但也不得不去看看的景点。

 

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行驶在沙漠公路中的三菱camper van

 

沿着公路一路向北,会遇到一个叫Ti Tree的地方,这儿有一个Red Centre Farm,售卖芒果各种制品,其中最受欢迎的我猜是芒果冰淇淋,因为路边的招牌就这么写着。在这干旱炎热的沙漠公路中行车,一个滋润的甜品绝对能舒缓你的喉咙。

 

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Nissan 途乐

 

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我也不知道啥牌子的老爷车


从加油站出来,遇到两台上了年纪的复古老爷车结伴驶出,车主也是两位白发从棒球帽沿下冒出来的老人,他们脸上洋溢的笑容和车一样精神。这样一路跟在他们后面很久很久,直到前面出现一辆大拖车和一辆大房车,他们俩也跟着停了下来。哦!原来他们是采用这种方式环游澳洲的。平时开着敞篷小车独自享受驾驶,欣赏风景,而前方有着拖车可以进行维修保障,累了困了就在房车中休息。两对老夫妻这么结伴旅行,让我们羡慕不已。有钱有闲人的生活,就是这么朴实无华且枯燥。

 

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组队出发

 

斯图尔特公路人烟稀少的路段限速为130km/h,这是澳洲大陆的路面极速,从发达的都市区过来难免不适应,不用介意疾驰而过的皮卡、越野车,在澳洲的野外,皮卡就如跑车一般的存在。在一阵扬尘之后,尾灯都看不见了。但是并不妨碍身心放松去享受这一路美景,伸出方向盘上的一根食指,与迎面而来的伙伴问候,这是在澳洲对露营车同伴的“友好表示”。

 

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Telstra的电话亭


驱车继续向北两个小时,会有一个加油站外的飞船着陆舱牢牢吸引眼球,Wycliffe Well Roadhouse据说是澳洲外星人活动的高发区域,出现UFO的频率极高。以至于被称为外星人小镇,里里外外装饰有各种各样的外星人和飞碟的模型、壁画,小屋内售卖着奇奇怪怪的外星人周边,墙上的假报纸中告诉过往的游客,这里就是澳洲UFO的发源地,有着不少外星人来访的新闻报道。


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店面内部的部分装饰


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墙绘三体大战


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就像两只青蛙


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外星人主题房车营地的入口



由于赶路的关系,我们没能留在这儿的房车营地过夜休息,营地中也修建了很多个外星人的雕塑。要想到,半夜睡眼惺忪地从帐篷中钻出,一个栩栩如生的外星人站在你的面前,旁边闪烁着来自UFO的光束,能分得清是做梦还是现实吗?

 

穿越一大片旷野的好处是,遇上任何可以分散注意力的东西,都会让人兴奋起来,这个能是路边探头的一只袋鼠,也可能是远方迅速移动的小型龙卷风。从外星人小镇往北十分钟不到,我们瞧见了一块“魔鬼大理石”的路标,顺着侧路往里开了一两公里,就能看到这条路上最壮观的景色。

 

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登顶远眺


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一块块巨大的花岗岩堆在山坡上拔地而起,有的有一座房子那么大,这里就是位于沙漠小镇Tennant Creek以南105km处的魔鬼大理石(Devil’s Marbles),沿着20分钟左右的环形步道,从停车场登上这一区域的最高处,把整片景观包揽在眼底。哦,原来这些圆圆的石头不止景区这一区域才有,只不过越向远方密度越低,渐渐消失在一千多米远的山坡之上。

 

从景区钻出来,驶上公路,又进入了无穷无尽的荒凉之中。尽管不远处就是有着几千人口的小镇Tennant Creek,它服务于周围数百万英亩的牧场和土著社区组成的广袤地区。当地传言这个小镇起源于一车啤酒,当地的第一批居民是一群满载啤酒的车夫。传闻很有意思,显示却有些乏味。早在20世纪30年代,因为淘金热而发现了这个地方,这股热潮来得容易也去得快,今日的小镇有些死气沉沉,街道上仅有几个土著人推着超市购物车,如同乞丐一般。上了年代的车在路上摇摇晃晃,排出黑烟,四个肥胖的原住民挤在小小的车里,把底盘压得很低。很多商铺和楼房年久失修,外墙的油漆已剥离开裂,颜色泛白,窗户也用着木板封住,或铺设了安全网。然而没一分钟的功夫,我们就已经驶出了小镇,只得赶紧又掉头回来把油箱加满。

 

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路边野营


黄昏时刻,我们选择在路旁的一个休息区(Attack Creek Rest Stop)进行露营。抵达的时候已是车满为患,倒了几个来回,我们在一个靠近公路的树下停车扎营。要知道,在这种繁忙的公路旁边露营,最好还是选择远离车道和稍微靠近露营设施的点,晚上大货车来来往往,在睡梦中就如轰炸机来袭一般,让你惊恐万分。

 

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疾驰而过的road train


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夜晚真的太多货车了 


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房车与星轨


在前往马塔兰卡的路上,还有经过Newcastle Waters、Daly Waters,Newcastle Waters曾是迷人的放牧小镇,有一个在一个废弃风车上改建的旅店,也是从这里开始,可以感受到北方的树木逐渐丰满,地面植被不再是干燥和稀疏。

 

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明显的热带植被


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还算宽敞的营地,地面就很一般了

 

大半天的功夫,我们成功抵达了这个小镇,如果说小镇里还是一如往常的平静,进入允许接近温泉的房车营地,拿着noodle(一种在澳洲超市几乎都能买到的泡沫棍状漂浮物品)和毛巾的家庭一队跟着一队,一下子有了热带雨林温泉之都的场景。这里最有名气的分别是Rainbow Springs和Bitter Springs。

 

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Rainbow springs的网红泳池


如果去Rainbow Springs可以住在一旁的Mataranka Homestead,营地旁就是温泉步道的入口,全程仅需不到五分钟。温泉被石头堆砌修缮完成,像水晶一般清澈,池水遭受热带雨林的屏蔽,阳光从庞大的棕榈树叶缝中穿过,洒在水面再直射到池底,不用滤镜也颇具ins网红风,可以非常舒适地坐在池边不锈钢平台上聊着天,游泳的话,就显得有些拥挤了。

 

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可以清楚看到水底下的不锈钢板


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长腿zoe


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那时候还没学会游泳的zoe

 

而一旁更靠近镇子的Bitter Springs就更具原始风味,车位少的可怜不说,蜿蜒的雨林步道在温泉河道旁戛然而止,不同于彩虹温泉呈水塘状排列,这儿连成一条深深的河道,断裂的树干横搭在河堤上,一边插入水底。跳入水中,可以明显感受来自水流的推力,并且水深几乎是踩不到底的,最深的地方甚至有3米。所以并不建议不会游泳的人下来这里,哪怕套着游泳圈也有些使不上劲,寸步难行。由于水中富含石灰质的原因,这儿的水更加呈现出不自然的蓝绿色,十分好看。也是由于这个原因,水中有些许苦味,这也是她名字的来源吧。

 

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温泉旁也有一些步道可以通向附近的河流和水潭,皆有标识警示:请勿下水,小心鳄鱼。

 

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 几个小孩在老爸的陪同下玩耍

 

泡在池子里我不禁在幻想,这时候会不会有几条鳄鱼混入其中,把这一池男女咬成“Bloody Springs ”,越是这么想我就越是紧盯着水下的动静。往前游,看到几个小孩在沉入水底的树干之下潜水,我也跑去加入了他们的队伍,一下子就把水里可能有鳄鱼的担忧忘得一干二净。

 

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水下沉睡的树干布满了青苔,尽管悬浮着奇奇怪怪的杂质,但池水可以用透明来形容。就是跟仙本那和大堡礁的海水比起,也毫不逊色。眼前只有一束束阳光在闪动,以及池底的沙面光波在荡漾。一口气接一口的,一个猛子扎入水中,就是区别于水面之上热带雨林的另一个世界。

 

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一整个河道都是温泉池

 

从Mataranka继续向北约一个小时,即可经过北领地第三大城镇——Katherine,一个背包客在寻找热带水果工作必须会听到的一个地方。凯瑟琳是澳大利亚国土的主轴,凯瑟琳连接了各个方向的漫长公路,抵达澳洲的四个海岸,向南沿着斯图尔特公路,经过5天穿越沙漠,可抵达靠近南极方向的雄伟南海岸;向东穿越雨林、溪流和草原,路较为曲折艰苦,可以抵达北昆旅游重镇凯恩斯;又或者一路向西,穿过古老而荒凉的金伯利地区,前往曾是世界上珍珠主要产地的西澳布鲁姆。全是富有传奇色彩的公路旅行,行程遥远需要精心准备和计划。

 

尽管如此,实际上这儿就是一个很小很小的乡下小镇子,这个城镇坐落在一条河边,整个城镇葱葱郁郁,感觉周围的热带林地随时可以将其取而代之。我们把车停在公路旁公园的树下,准备拿出便当补充补充体能,中午已经炎热难耐,可以明显感知到湿热的气氛。这种气候不同于以往我去过的澳洲任何城市,墨尔本的夏天,即便阳光之下可以把人烘烤至熟,但到了建筑阴面或是树荫之下,还是一个凉爽的好地方。但在北方,我似乎感受到了湖南的热情,那种只要站在外面,即使一动不动也会满身大汗的亲切感。

 

一份三明治完毕,我发动汽车开启空调,继续向北朝着北领地最大城市达尔文进发,又将回到海边。达尔文作为我们前往西澳前停留一个月的“大城市”,在这附近又有哪些好玩地方呢?且期待下一篇《探索最大的国家公园——世界遗产卡卡杜》。

 

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摄于达尔文的夜市海滩







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